E’ giusto demolire un’icona dell’architettura degli anni ’30 seppur inutilizzata?

Uno degli edifici simbolo del modernismo, la “Pinguin pool” dello zoo di Londra realizzato nel 1934 da Berthold Lubetkin, è da anni inutilizzato. Il dibattito sulla sua eventuale demolizione è acceso

La Penguin Pool progettata da Berthold Lubetkin allo zoo di Londra, un’icona dell’architettura modernista, dovrebbe essere demolita poiché è ormai inutile, dice la figlia dell’architetto.

Lubetkin emigrò dalla Georgia di epoca sovietica a Londra nel 1931, ed insieme all’ingegnere strutturale Ove Arup fu il pioniere dell’uso della fusione di lastre di cemento in situ in forme complesse e portanti.

La Penguin Pool, creata da Lubetkin e dal Gruppo Tecton nel 1934, è considerata un progetto di riferimento nella storia dell’architettura moderna, sia in termini di progettazione architettonica che di ingegneria. La piscina fu progettata con l’aiuto di esperti ornitologi.

Le rampe elicoidali sospese su una piscina ellittica trasformavano parte dell’area dei pinguini in uno spettacolo teatrale per i visitatori.

Ora la piscina è vuota da 15 anni, allorquando si scoprì che i pinguini contraevano un’infezione batterica chiamata bumblefoot, generata da micro abrasioni causate dal camminare sul cemento.

 

La figlia del noto architetto ha dichiarato:

E ‘stato progettata come una vetrina ed un parco giochi per pinguini in cattività, e non riesco a vedere come sarebbe adattabile a qualsiasi altra scopo.  Forse è ora di distruggerla in mille pezzi.

 

Sasha Lubetkin ha detto che è “terribilmente triste” vedere la piscina vuota; suo padre, ha aggiunto, all’epoca si era consultato con il biologo Julian Huxley per assicurarsi che il design del recinto fosse più adatto ai bisogni degli animali.

Ovviamente, la conoscenza degli animali e delle loro abitudini è in continua evoluzione, quindi con ogni probabilità ciò che era creduto come un ambiente confortevole negli anni ’30 oggi è stato a lungo superato

I commenti di Sasha Lubetkin sono stati respinti dell’architetto specializzato in restauro John Allan, secondo cui distruggere la piscina sarebbe “vandalismo”.

Allan, che ha scritto la biografia di Berthold Lubetkin ed ha lavorato al restauro del Penguin Pool negli anni ’80, ritiene che i difetti del recinto erano il risultato delle decisioni prese dallo zoo di Londra, piuttosto che dai progettisti.

“La pavimentazione originale a bordo piscina era in gran parte in gomma, per il comfort dei pinguini, ma è stata sostituita dallo zoo con cemento”, ha scritto Allan. “Nel progetto di restauro ci è stato richiesto di applicare uno strato di granuli di quarzo sulle superfici delle rampe a beneficio dei custodi, ma con il disagio dei pinguini”

Ha anche notato che il recinto era stato originariamente progettato per una specie antartica di pinguini che amano stringersi insieme. Lo zoo è passato agli Humbolts sudamericani, che preferiscono scavare, rendendo i box di nidificazione originali inadatti.

Lo zoo non ha piani futuri per la Penguin Pool, il dibattito rimane aperto.

 

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